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【护法】-佛教中的护法神是什么

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admin 发表于 2017-9-23 22:35:22 | 显示全部楼层 |阅读模式

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护法(释教诠释)

  庇护、保持正法的意义。传闻佛陀派请四高声闻、十六阿罗汉等护持佛法。

  又梵天、帝释天、四天王、十二神将、二十八部众等善神听闻佛陀说法后,皆誓愿护持佛法,此等诸神总称为护法神,或称护法善神。

  此外,大家间的帝王及诸檀越,都是庇护佛法的人,亦称之为护法。所以本日的释教界,对于虔敬三宝,护持释教的在家居士,都以护法称之。

先容

  护法又称护法神,是释教的护法者,拥护佛陀的正法。佛陀为挂念末世会有离间正法、破坏寺塔者,就派请四高声闻、十六阿罗汉等护持佛法。梵天、帝释天、四天王、十二神将、二十八部众等听闻佛陀说法后,都誓愿护持正法,这些拥护佛法的众神被称为护法善神。随着释教的成长,护法神的队伍不竭扩大,其来历多途,有的原为善神,但大都护法为凶神、恶神。护法神不但充任保护释教的职责,还负责庇护众生,具有息灾、增益、亲爱、降伏等四种济世好事。

天下各地护法收藏

  旧金山亚洲艺术馆藏大黑天像

  大黑天护法是释教的保护神。是"大安闲天"的化身,尊作战神。听说礼祀此神,可增威德,举事必胜。其形象凡是分为二类。一类作忿怒形,通常是一面八臂或三面六臂,身青色,前左右手横执剑,中心左手执人头号,右手执牝羊,后或奁手执象皮,张于背后,以骷髅为璎珞。虎牙上出作大忿怒状。足下常常踏一女夜叉。忿怒形多用在作降魔法时;一类为凡人形用在求福德之时。

  旧金山亚洲艺术馆藏西藏大黑天像

  大黑天神具有战役神、厨房神、冢间神与福德神四种性情。其故如次:一,此神有无量鬼神家属,且擅长隐形飞翔之药术,是以能在战争时加护那些向他乞求的众生。二,此神能使食品经常丰足,是以印度寺院与我国江南官方,常有人在厨房祀奉。三,此神也是释教徒在墓地中祀奉的神祇之一。四,相传此神及其家属七母女天,能予贫苦者以大福德。

  蒙古国立美术馆藏唐卡《大黑天》

  印度教以此神为湿婆神的别名,或为湿婆以后突迦的化身(或侍者);释教则视之为大安闲天的化身,或是毗卢遮那佛的化身等,说法纷歧。

  颜新元藏

  湖南地域官方水陆画《天界玉皇大帝》

  天帝释护法是忉利天(即三十三天)的魁首,俗称为玉皇大帝,是释教的重要护法神之一。

  敦煌莫高窟285窟西壁北龛上

  帝释天

  帝释天原是摩伽陀国的婆罗门,素性善杰出布施,对于落发人及贫困困苦者,他都能随缘乐助。由于生前具有极大的福德,所以死后成为忉利天主镇护东方。于每半月的三斋日命令四天王、太子、侍者等,探察全国万民的善恶邪正。

  京都仁和寺藏《大悲胎藏大曼荼罗》

  忉利天含有三十三天宫,帝释天住在中心的善见城(又作喜见城)管辖一切,四周环抱着三十二天宫,别离由三十二位辅臣镇守。这三十二位辅臣,原本是帝释天的至友。由于他们在人世曾共修福德,所以去世后一齐成为忉利天的统治者。忉利天众与居住在须弥山北大海底的阿修罗众是世仇。所以常与阿修罗众战争。帝释天与阿修罗的战争,是释教故事中常见的题材。

  北京法海寺大雄宝殿

  帝释天礼佛护法图北壁西侧

  释尊成道后,帝释天成为释尊的保护神。佛陀升于忉利天为母说法时,帝释天手持宝盖,任佛陀的随从。其形像,凡是呈天人形,乘白象,右手执三钴杵、左手置于胯上。释教汉化后,帝释天常作少年帝王像,汉后代相。后又作女后像。

  化隆夏琼寺帝释天

  帝释天一向甚为护持释教。他不但喜唤唑佛陀请示佛法,而且也经常用各种物品供养释尊与僧众。六道众生中倘使有热诚学佛的,也常常能获得他的随喜赞叹。据佛典所载,曾有一只野干(像狐狸的动物),墬入井中,临死前,向佛陀恳切地说偈反悔。当帝释天听到以后,感动至极,立即从忉利全国降,供养野干。这一则故事,可以说明帝释天被以为是释教之重要护法神的缘由。

  北京大慧寺

  观音二十八部众之一鬼子母像

  观音二十八部众,是千手观音在弘法上的二十八部家属,也是拥护观音秘诀修持者的良善鬼神众。

  北京大慧寺二十八部众之一散脂上将像

  二十八部众与千手观音的信仰并行于世,后代之相关造像颇多。

  北京法海寺

  大雄宝殿帝释梵天礼佛护法图北壁东侧

  梵天凡是大都指大梵天王,又称梵王,其所住之宫殿,称为梵王宫

  化隆夏琼寺

  大梵天王

  密教将其列为十二天之一,保护上方据摩奴法典所载,梵天出自金胎(梵卵),原有五头,其一头传为湿婆所毁,余四头,具四手,别离持吠陀典范、莲花、匙子,念珠或钵。

  印度士瓦特考古博物馆藏

  佛陀与梵天·帝释天

  释教中以梵天与帝释天同为释教的护法神。释尊曾升忉利天为母说法,下降此世时,梵王为佛之右胁侍,持白拂;可以说是梵天与摩罗王相合者。

  交城玄中寺全景

  伽蓝又称僧园、僧院。原意指僧众所居之园林,一般用以称僧侣所居之寺院、堂舍。

  右玉宝宁寺水陆画城隍社庙地盘殿塔伽蓝等众

  伽蓝作为释教的护法神。亦称"伽蓝护法"、"伽蓝神"。如同寺院之地盘,在护法神中职位较低。据《释氏要览》卷上载:"七佛经云,有十八神护伽蓝;"即:美音伽蓝、梵音伽蓝、天鼓伽蓝、叹妙伽蓝、叹美伽蓝、摩妙伽蓝、雷音伽蓝、师子伽蓝、妙叹伽蓝、梵响伽蓝、人音伽蓝、佛奴伽蓝、颂德伽蓝、广目伽蓝、妙眼伽蓝、彻听伽蓝、彻视伽蓝、遍流视伽蓝。

  北京雍和宫藏《关圣帝君》

  我国官方将关羽、祝允明、苏轼、城隍、地盘等视为伽蓝神之一。

  台北鸿禧美术馆藏

  明清鎏金四大天王之一南方增加天王

  四天王,即护持佛法的四位天王,又称四大天王、护世天、四大金刚。

  台北故宫博物院藏

  清姚文瀚画《四大天王》东方持国天王,南方增加天王

  据载须弥山腰有犍陀罗山,山有四头,四王各居一头,各护一全国,因又称"护世四天王"。别离为东方持国天王、南方增加天王、西方广目天王、北方多闻天王。此四天王一般多作忿怒相,身着甲胄防护,手执剑、鉾等兵器,脚踏邪鬼,采武神造形。各率二十八部众,镇守一方。

  台北故宫博物院藏清姚文瀚画《四大天王》北方多闻天王,西方广目天王

  我国的四天王像为:东方持国天王,身红色,执琴瑟;南方增加天王,身青色,执宝剑;西方广目天王,身红色,执缠蛇;北方多闻天王,身绿色,右手执伞,左手执银鼠,意味风调雨顺。古印度四天王则意味地火水风。

  京都泉涌寺藏

  南宋时代木雕韦驮天立像

  韦驮天是释教的保护神,是寺庙护法的首要护法神,又作塞建陀天、私建陀天、犍陀天、建陀天、素健天,或作违驮天、违陀天。佛经中尊称他"护法韦驮尊天菩萨"。

  平遥双林寺千佛殿韦驮天像

  据佛经记录,韦驮的真正身份是帝释天,为忉利天的统帅,四天王天是他的部下。帝释是婆罗门教最高的天神,释教收编他后,大如果看他在婆罗门教中的职位较高,对他特别照顾,封他为"韦驮菩萨"。释迦牟尼佛对他也分外宠重,常为他零丁说法。佛经中还记录说,韦驮菩萨为了降伏邪魔外道,保护正法,他常现金甲天神像。这也是韦驮成为护法神的原因。

  台北震旦文教基金会藏

  明韦驮立像

  随着释教的不竭传布,韦驮的身份与职位逐步改变、下降了。相传唐代时,道宣律师梦中与天人漫谈,说南方天王手下有一位韦将军,名叫韦琨,是南方增加天王手下八上将领之一,属于三十二将之首。他受佛陀叮嘱,周行东南西三洲,护持释教及众生。这样一来,韦驮便由四天王的统帅酿成了四天王的部下,由大菩萨酿成了一个小护法神。

  北京法海寺大雄宝殿

  帝释梵天礼佛护法图北壁东侧韦驮天

  我国小说《封神演义》将韦驮描画成身着戎装,手执降魔杵的形像,将韦驮以四天王部属的小护法身份传播开来.

  北京法源寺藏

  明铜韦驮像

  明天寺庙供奉的韦驮像根基上是按照《封神演义》的描写塑造的。其形象凡是为立式,姿势有两种:一种为双手合十,两腕中横置一金刚杵;另一种是一手握杵拄地,另一只手插腰。被供奉于天王殿弥勒菩萨像后,面临大雄宝殿之释尊。

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