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大势至菩萨与念佛法门

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admin 发表于 2017-9-23 22:35:32 | 显示全部楼层 |阅读模式

大势至菩萨与念经秘诀

  大势至,梵语摩诃那钵,此云大势至。《思益经》言:“我投足之处,震动三千大千天下,及魔宫殿,故名得大势。”《观无量寿佛经》云:“此菩萨行时,十方天下,一切震动,当地震处,有五百亿宝华;逐一宝华,庄重高显,如仙人天下。此菩萨坐时,七宝河山,一时摆荡。”是故号此菩萨名大势至。

  大势至菩萨,是“西方三圣”之一。在西方三圣中,阿弥陀佛是教主,大势至菩萨与观世音菩萨皆有摄护念经行人的愿力,在临终时随佛来迎行者往生仙人天下。对于阿弥陀佛和观世音菩萨,普通百姓几近是家喻户晓。但大势至菩萨的着名度并不高,这和专门先容大势至菩萨的典范不多生怕有间接关系。大势至菩萨所开示的念经之法,对后代的净宗行人发生了极为深远的影响。《净土圣贤录》中说到:“夫大势至菩萨,以念经入道,甚至修菩萨行,化度众生,皆不离此秘诀。修净土者,当知师法焉。”由此,亦可见大势至菩萨对念经方式的指导意义。

  在佛经中,《楞严经·大势至菩萨念经圆通章》是描画大势至菩萨开示念经秘诀的篇章。按古盛德的判教,《大势至菩萨念经圆通章》可以分为三部分,即第一部分叙礼白仪,第二部分为正陈所证,第三部分为结答圆通。在第二部分正陈所证中,大势至菩萨具体开示了念经之法。

  在经文中,大势至菩萨首先回忆:“我忆往昔,恒河沙劫,有佛出世,名无量光。十二如来,相继一劫,其最初佛,名超日月光。彼释教我,念经三昧。”大势至菩萨于往昔劫中,碰到十二如来,这十二尊佛相继在一劫中出世。最初一尊佛,名号为超日月光佛。这十二尊佛都以念经秘诀教示大势至菩萨。所谓的“念经三昧”,假如按静权大师的说法,念经到达一心稳定就是“念经三昧”。诚如大师所讲:“又念经亦有四种别离:一、持名念经,二、观像念经,三、观驰念经,四、实相念经。此四种念经,皆名念经三昧;因动手虽异,得果全同,故同名念经三昧。又念经三昧,为一切三昧中王,而能统摄一切三昧。念经念到一心稳定,即成念经三昧;因一心稳定之义,即正定、正受故。我们念经,妄想纷飞,不能一心稳定;若依势至菩萨启发念经秘诀,即得深入念经圆通,放心修持,最易成就一心稳定之念经三昧。”在四种念经方式中,清代续法大师以为,末法期间,人的根机陋劣,该当要持名念经,而不是修前三种念经之法。持名念经相比前面三种念经方式,是径中之径。大师在《楞严经势至念经圆通章疏钞》言:“虽念经三昧,古称径路。而持名一法,径而又径。何者?观像,则像去还无,因成中断。观想,则心粗境细,妙观难成。实相,则众生障重,解悟者希。至于无尽,则境界深广,从何领荷。唯此持名,最为简便。但能继念,便得往生。如骥骤(余门念经也)虽超群马(余门修行也),未及龙飞(持名念经也)。鹤冲(余门念经也)已过凡禽(余门修行也),争如鹏举(持名念经也)。故龙树毗婆沙论云,佛法有无量门,如人间道,有难有易。比方跛人,陆道步行则苦,一日不外数里。水路搭船则乐,斯须便过千里。易行疾至,该当念经,称其名号,本愿如是。”由此,亦可知大势至菩萨所开示的念经之法,仍然是持名念经。近代有人提出,《大势至菩萨念经圆通章》所讲的念经之法是在四种念经方式之外的,这类讲法明显不合适经文本义。

  关于若何念经,经中先用了两处比方。经白话:“比方有人,一专为忆,一人专忘,如是二人,若逢不逢,或见非见。二人相忆,二忆念深,如是甚至从生至生,同于形影,不相乖异。”经文的比方,是借近明远、假浅入深,令读经之人易于领会。比方甲乙二人,甲专门驰念乙,但乙不驰念甲,如同忘记了甲一样。这样的两人,虽然碰到,甚至劈面相见,却如同未逢未见。今就专忘方面而言,二人虽逢即是未逢,虽见即是未见。如果二人相忆,二忆念深,那相见就不难了,这是从互忆方面言。是故乙忆念甲,如同甲忆念乙一样,这样的二人,一定跬步不离,不会分手。不单今生不会分手,甚至世世代代亦不会分手。由于相互念念相忆,心心相合,自然世世代代,不相舍离。所说一专为忆的人,即喻佛忆念众生。一人专忘,即喻一切迷惑的众生,心不向佛。佛说一切众生,皆有佛性,不欠丝毫。若肯实在念经求生西方,未来皆可成佛。但因众生迷惑颠倒,舍佛逃逸,误入娑婆浊恶苦海,世世代代受尽各类忧心,直至于今。阿弥陀佛与此娑婆众生出格有缘,所以怜念的心也就加倍深切,念念想度化众生,接引众生出离苦海、往生乐邦。惋惜众生大都无意向佛,辜负佛恩。没有听闻佛法与不信佛的人,固然不必说。就是已闻法信佛者,也有很多人并非真信。虽然念经,不是真念,与此专忘的人相比也没有太大不同。所以佛虽记忆犹新众生,何如众生无意向佛,虽与佛逢,即是不逢;虽则见佛,亦如未见。所以念经人多,生西方的却少。如同浪子在外习惯流浪,不想回家,自然终不能回。而终不能回的缘由,满是由于专忘。假如众生真能心心向佛,如同久客思乡,一心想要回家去,往生西方决议不难。这正合经文所说“二人相忆,二忆念深,如是甚至从生至生,同于形影,不相乖异”。不单今生与佛附近,世世代代,决议不相分手。

  前面的比方是母子喻,则更显亲热。经云:“十方如来,怜念众生,如母忆子。若子逃逝,虽忆作甚?子若忆母,如母忆时,母子历生,不相违远。”母子骨血相连,关系更密。正如续法大师所说的:“人间慈念最切者,莫如母亲。子若悖逆,利令智昏。母念或衰,心生懊悔。佛念众生,更过于母。逆恶重者,佛念愈深。甚至入于阿鼻天堂,代此众生,受无量苦。又母念子,慈止一世。佛念众生,慈心无尽。世世相随,无有退转。故云佛念众生,如母忆子也。若子逃逝者,喻众生不念经,而堕恶道苦也。虽忆作甚者,喻如来单忆无益也。子若下,后喻双忆不离。初二句,即上相忆念深。末二句,即上生生不异。谓六道众生,慕念如来。如同如来,怜念众生者。然方得感应道交,生佛不贰也。”

  怙恃之爱,只止一世。而佛对我们的怜爱,却是世世代代不相舍离。惋惜众生迷惑颠倒、违负佛恩,逃逝于生死海中,轮转六道刻苦无穷。我们现今幸得人身,得闻佛法,更有幸听闻求生仙人天下的念经秘诀。更要如子忆母,念念求见,心心不忘。从今今后,将阿弥陀佛作大慈善父想;将观音、势至及清净海众诸大菩萨,作极乐莲友想;将极乐河山,作安乐故乡想;将真信切愿持佛名号,作预备资粮想;将临命终时,作归家日期想。

  是故经白话:“若众生心,忆佛念经,现前当来,一定见佛,去佛不远。不假方便,自得心开。如染香人,身有香气。此则名曰香光庄重。”由“众生心”三字,可以看出念经重在心念,不是只限于口念。念经,是指心里真有佛、真想佛。而忆佛、念经这两者之间,祖师以为是有区此外。在《楞严经势至念经圆通章疏钞》中言:“众生心者,拣口念而心不念也。忆,记持不忘也。念,系缘在怀也。又初时偶然委曲记忆,曰忆。后时久长熟脱缘念,曰念。又忆是暂念,一忆之谓。念是数忆,常念之谓。若事忆念,则专心留意、毫无杂缘。若理忆念,则唯妙觉明,圆照法界。”大师果能这样重视念经,不时忆念在心,那决议可以见佛;或现在见,或当来见。所谓现在见,或在梦中、或在定中,或见真佛,或见佛像。如净土宗初祖庐山远公大师,曾于定中三度见佛。又净土宗三祖和净土宗四祖修十六妙观,常于定中见佛,闻佛说法。又天台宗智者大师,修法华三昧,一日定中,忽然亲见灵山一会,仿佛未散。以上都是现在见佛,所见的也是真佛。古时辰见佛的情况挺多,古人能见佛的不多,即使见佛,大大都情况下见的是佛的肖像,这是由于现在人的功行远不及前人。至于当来见佛,是指念经行人信愿念经,临命终时,见佛来迎,往生净土。

  最初,大势至菩萨结答圆通说:“我本因地,以念经心,入无生忍。今于此界,摄念经人,归于净土。佛问圆通,我无挑选。都摄六根,净念相继,得三摩地,斯为第一。”“都摄六根,净念相继”是净土宗行人常讲的念经要点。关于这一内容,近代净土宗祖师印光大师有独到的看法。大师言:“至于念经,心难归一。当摄心切念,自能归一。摄心之法,莫先于至恳切切。心不至诚,欲摄莫由。既至诚已,犹未纯一,当摄耳倾听。不管作声默念,皆须念从心起,声从口出,音从耳入(默念虽不动口,然意地当中,亦仍有口念之相)。心口念得清清楚楚,耳根听得清清楚楚,如是摄心,妄念自息矣。如或犹涌妄波,即用十念记数,则经心气力,施于一声佛号,虽欲起妄,力不暇及。此摄心念经之究竟妙法,在昔宏净土者,尚未谈及。以人根尚利,不须如此,便能归一故耳。印光以心难制伏,方识此法之妙。盖屡试屡验,非率尔臆说。愿与全国后代钝根者共之,令万修万人去耳。所谓十念记数者,当念经时,从一句至十句,须念得清楚,仍须记得清楚。至十句已,又须从一句至十句念,不成二十三十。随念随记,不成掐珠,唯凭心记。若十句直记为难,或分为两气,则从一至五,从六至十。若又吃力,当从一至三,从四至六,从七至十,作三气念。念得清楚,记得清楚,听得清楚,妄念无处著脚,一心稳定,久当自得耳。须知此之十念,与晨朝十念,摄妄则同,勤奋大异。晨朝十念,尽一口气为一念。非论佛数几多。此以一句佛为一念。彼唯晨朝十念则可,若二十三十,则伤气成病。此则念一句佛,心知一句。念十句佛,心知十句。从一至十,从一至十,纵日念数万,皆如是记。不单去妄,最能养神。随快随慢,了无滞碍。从朝至暮,无不适宜。较彼掐珠记数者,好处天殊。彼则身劳而神动,此则身逸而心安。但作事时,或难记数,则恳切直念。作事既了,仍复摄心记数。则憧憧来往者,朋从于专注一境之佛号中矣。大势至谓都摄六根,净念相继,得三摩地,斯为第一。利根则不须论。若吾辈之钝根,舍此十念记数之法,欲都摄六根,净念相继,浩劫浩劫。”(见《增广印光法师文钞卷一·复高邵麟居士书四》)详阅印祖开示,则作甚“都摄六根,净念相继”就加倍了然矣。人说印光大师是大势至菩萨的化身,盖不是虚语。

  印祖言:“楞严五卷末,大势至菩萨章,乃净宗最上开示。只此一章,即可与净土四经参而为五。”(见《增广印光法师文钞卷一·复永嘉某居士书四》)净宗最上开示,这六个字足以看出《大势至菩萨念经圆通章》对修学净土秘诀的重要性。是故,净宗行人于此章节不成不细加研读。

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